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En fondant les Chevaliers de Colomb, l'abbé McGivney fournit aux laïcs catholiques de nouvelles perspectives d'avenir, en leur donnant l'occasion de grandir en sainteté, par leur engagement même dans leurs paroisses, leurs collectivités, et en assurant la tranquillité de leurs foyers. Aujourd'hui, de plus en plus de leaders dans l'Église reconnaissent son génie comme animateur spirituel des laïcs.

Les Chevaliers de Colomb se sont accrus jusqu'à former aujourd'hui plus de 12 000 unités réparties en plusieurs pays : les États-Unis, le Canada, les Philippines, le Mexique, la République dominicaine, Puerto Rico, les Bahamas, les Îles Vierges, le Guatemala, Guam et  Saipan. Au cours des dix dernières années, les Chevaliers ont recueilli et offert près d'un milliard  de dollars US à de œuvres de charité, et ont consacré près de 400 millions d'heures à des services humanitaires.

En 2003, les Chevaliers ont offert 1 million $ US aux Jeux olympiques spéciaux, permettant d'envoyer des athlètes des États-Unis, du Canada et du Mexique au Jeux d'été tenus en Irlande. Ils ont fourni 2000 fauteuils roulants à des victimes de mines terrestres et à des personnes handicapées en Afghanistan. La plupart des services offerts par les Chevaliers proviennent d'initiatives locales. Par exemple, les Chevaliers de l'Illinois ont mis sur pied un système complexe permettant de pourvoir du financement sans intérêt à des foyers d'accueil pour personnes handicapées intellectuelles; des conseils des Philippines organisent régulièrement des cliniques médicales et dentaires pour les démunis.

Partout où ils sont présents, les Chevaliers continuent, selon leur tradition, d'apporter leur appui aux évêques et aux curés de paroisses, dont l'abbé McGivney fut un éminent exemple. Chaque année, des milliers de catholiques participent à des activités religieuses que parrainent les Chevaliers, entre autres, Heures saintes mariales, récitations communes du rosaire et  rassemblements eucharistiques pour le respect de la vie.

L'abbé McGivney fonda les Chevaliers de Colomb en vue d'en faire un organisme fraternel de bienfaisance offrant une assurance vie à frais réduits à des familles d'immigrants qui devaient faire face à la misère noire en cas de décès du soutien de famille. Aujourd'hui, les Chevaliers de Colomb jouissent d'un programme  d'assurance en vigueur dépassant les 50 milliards $ US, programme qui s'est vu attribuer les plus hautes cotes deux maisons d'évaluation A.M. Best Co. et Standard & Poor's.